Τι Πιστεύουμε

Η Διεθνής Οικογένεια (TFI) είναι μια διεθνής Χριστιανική κοινότητα αφοσιωμένη στο να μοιράζεται το μήνυμα της αγάπης του Θεού με τους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Πιστεύουμε ότι ο καθένας μπορεί να έχει μια προσωπική σχέση με το Θεό μέσα από τον Ιησού Χριστό, η οποία σχέση σου προσφέρει ευτυχία και γαλήνη, καθώς και το κίνητρο για να βοηθάς τους άλλους και να μοιράζεσαι τα καλά νέα της αγάπης Του. Τα θεμελιώδη μας πιστεύω είναι γενικά σε συμφωνία με όλα όσα ακολουθούν οι Χριστιανοί σε όλο τον κόσμο. Εμείς επίσης αποδεχόμαστε και μερικά μη παραδοσιακά δόγματα. Η εφαρμογή της θεμελιώδους αρχής του Νόμου της Αγάπης του Θεού που δίδαξε ο Ιησούς — να αγαπάμε το Θεό και να αγαπάμε τον πλησίον μας σαν τον εαυτό μας, το οποίο, όπως είπε, εκπληρώνει «όλους τους νόμους και τους προφήτες» (Ματθαίου 22:37-40) — είναι το καθοριστικό χαρακτηριστικό στοιχείο της ζωής μας και της πίστης μας.

Η Διακήρυξη της Πίστης της Διεθνούς Οικογένειας.


Ο Λόγος του Θεού

Ο Λόγος του Θεού είναι το θεμέλιο της πίστης μας και των πράξεών μας. Πιστεύουμε ότι η Βίβλος είναι ο Λόγος του Θεού, γραμμένη από ανθρώπους της πίστης με την έμπνευση του Αγίου Πνεύματος (Β΄Πέτρου 1:21). Οι διαχρονικές αρχές της είναι το θεμέλιο της πίστης μας και η αλήθεια της είναι η βάση του μηνύματος που μοιραζόμαστε με τους άλλους.

Πιστεύουμε ότι ο Θεός είναι ένας ζωντανός Θεός που συνεχίζει να μιλάει στους ανθρώπους Του σήμερα για να μεταδώσει το μήνυμά Του μέσα από συνεχιζόμενες αποκαλύψεις, προφητείες και λόγια πνευματικής καθοδήγησης και νουθεσίας.

Ο Λόγος του Θεού εξηγεί το σχέδιό Του για την ανθρωπότητα, μας διδάσκει πώς να ζούμε σε αρμονία με το Θεό και τους άλλους, μας καθοδηγεί στις πράξεις μας και στις αποφάσεις μας και είναι απαραίτητος για την πνευματική μας δύναμη και ανάπτυξη.


Ο Θεός

Πιστεύουμε ότι ο Θεός είναι ένας, παντοδύναμος, παντογνώστης, πανταχού παρών και μια αιώνια Οντότητα που δημιούργησε και διατηρεί το σύμπαν και τα πάντα μέσα σ’ αυτό. Η Βίβλος μας διδάσκει ότι «ο Θεός είναι πνεύμα» (Ιωάννη 4:24) και ότι «ο Θεός είναι αγάπη» (Α΄Ιωάννη 4:8). Πιστεύουμε ότι αγαπάει και φροντίζει το κάθε άτομο με αιώνια, ατέλειωτη αγάπη και επιζητά να φέρει κάθε άνδρα, γυναίκα και παιδί μέσα σε μια προσωπική επαφή μαζί Του.

Ο Θεός υπάρχει αιώνια μέσα στην Τριαδικότητα των τριών διακριτών αλλά αδιαχώριστων Προσώπων: Του Θεού Πατέρα, του Υιού Ιησού και του Αγίου Πνεύματος.


Ο Ιησούς Χριστός

Η αγάπη του Θεού για τον κόσμο ήταν τόσο μεγάλη που Αυτός έδωσε το μοναδικό γιο του, τον Ιησού Χριστό, για να φέρει σωτηρία στον κόσμο (Ιωάννη 3:16) και για να διδάξει στην ανθρωπότητα την αγάπη Του. Ο Ιησούς είναι η εκδήλωση της αγάπης του Θεού και υπέφερε το σταυρικό θάνατο για να μπορέσει να κάνει εξιλέωση για τις αμαρτίες της ανθρωπότητας, έτσι ώστε ο άνθρωπος να μπορέσει να επανασυμφιλιωθεί με το Θεό (Ησαΐα 53:4-6).

Πιστεύουμε ότι ο Ιησούς συνελήφθη θαυματουργά από το Άγιο Πνεύμα και γεννήθηκε από την Παρθένο Μαρία. Πήρε την ανθρώπινη μορφή και έζησε μια ανθρώπινη ζωή, έτσι ώστε να μπορέσει να γίνει ένας μεσάζων μεταξύ του Θεού και του ανθρώπου (Α΄Τιμόθεου 2:5). Τρεις μέρες μετά το θάνατό Του στο σταυρό, ο Ιησούς αναστήθηκε και 40 μέρες μετά, αναλήφθηκε στους Ουρανούς (Πράξεις 1:3). Πιστεύουμε ότι θα επιστρέψει στον κόσμο στο μέλλον για να ιδρύσει το βασίλειο Του της αγάπης και της δικαιοσύνης πάνω στη γη (Αποκάλυψη 11:15).


Το Άγιο Πνεύμα

Πριν αναληφθεί ο Ιησούς στους Ουρανούς, υποσχέθηκε να στείλει το Άγιο Πνεύμα Του στους ακολούθους Του, για να τους ενδυναμώσει και να τους καθοδηγήσει στην πνευματική ζωή τους και στη σχέση τους με το Θεό και για να μείνει μαζί τους για πάντα (Ιωάννη 14:16).

Το Άγιο Πνεύμα οδηγεί τους πιστούς σε όλη την αλήθεια, τους βοηθάει να καταλάβουν το Λόγο του Θεού, τους βοηθάει στην προσευχή και τους δίνει δύναμη να μαρτυρούν το Ευαγγέλιο του Ιησού Χριστού στους άλλους (Πράξεις 1:8). Πιστεύουμε ότι κάθε πιστός μπορεί να δεχθεί την πλήρωση του Αγίου Πνεύματος, απλώς με το να το ζητήσει από το Θεό. Η παρουσία του Αγίου Πνεύματος μπορεί να εκδηλωθεί στη ζωή του πιστού μέσα από διάφορα πνευματικά χαρίσματα, που περιλαμβάνουν τη σοφία, τη γνώση, την πίστη, τη θεραπεία, τα θαύματα και την προφητεία (Α΄Κορινθίους 12:4-11).


Η Δημιουργία

Πιστεύουμε ότι ο Θεός δημιούργησε το σύμπαν σύμφωνα με την εξιστόρηση της Βίβλου για τη Δημιουργία. Ο Θεός σχεδίασε τον πρώτο άνδρα και την πρώτη γυναίκα κατ’ εικόνα Του και ενεφύσησε σ’ αυτούς την πνοή της ζωής (Γένεση 2:7), κι έτσι έγιναν ψυχές ζώσες μέσω της θεϊκής δημιουργίας και όχι από τυχαία εξέλιξη. Η ορατή δημιουργία του Θεού παρέχει σαφείς μαρτυρίες της αόρατης ύπαρξής Του (Ρωμαίους 1:20).

Πιστεύουμε ότι ο Θεός έδωσε στον άνθρωπο την ευθύνη να φροντίζει τη γη και τους κατοίκους της.


Σωτηρία μέσω της Χάρης

Πιστεύουμε ότι ο Θεός δημιούργησε τους πρωτόπλαστους αναμάρτητους . Τους έδωσε την ελεύθερη βούληση και εκείνοι περιέπεσαν σε αμαρτία μέσα από την επιλογή τους να παρακούσουν το Θεό. Μέσα από την εισαγωγή της αμαρτίας στον κόσμο, όλοι οι άνθρωποι είναι αμαρτωλοί από τη φύση τους (Ρωμαίους 5:12-14) και αποχωρίζονται από το Θεό. Όμως ο Θεός, με την άπειρη αγάπη και το έλεός Του, συμφιλίωσε τον άνθρωπο με τον εαυτό Του δίνοντας στον κόσμο τον μοναδικό Του Γιο, «ώστε όποιος πιστεύει σ’ Αυτόν, να μην χάνεται αλλά να έχει αιώνια ζωή.» (Ιωάννη 3:16) Γι’ αυτό πιστεύουμε ότι οποιοσδήποτε δεχτεί τη συγχώρεση του Θεού για τις αμαρτίες του μέσα από τον Ιησού Χριστό θα συγχωρεθεί και θα λυτρωθεί και θα ζήσει για πάντα μέσα στην παρουσία του Θεού στη μετέπειτα ζωή.

Η Σωτηρία (η λύτρωση από την αμαρτία) είναι ένα δώρο της αγάπη, του ελέους και της συγχώρεσης του Θεού και μπορεί να τη λάβει κάποιος μόνο μέσα από την πίστη στον Ιησού. «Όχι από έργα δικαιοσύνης, που εμείς πράξαμε, αλλά σύμφωνα με το έλεός του μας έσωσε, διαμέσου λουτρού παλιγγενεσίας και ανακαίνισης του Αγίου Πνεύματος». Αφού έχει δεχθεί το δώρο της σωτηρίας, ο πιστός είναι σωσμένος για πάντα. Μετά το θάνατό του, η ψυχή του θα ζήσει για πάντα στον Ουρανό. «Και εγώ δίνω σ' αυτά αιώνια ζωή· και δεν θα χαθούν στον αιώνα, και κανένας δεν θα τα αρπάξει από το χέρι μου. (Ιωάννη 10:28) Οι πιστοί συνεχίζουν να είναι άνθρωποι επιρρεπείς σε λάθη, που χρειάζονται τη συγχώρεση του Θεού, όμως παρά τα ελαττώματά τους και τις αμαρτίες τους, ποτέ δε θα χάσουν τη σωτηρία τους.


Η Πίστη

Η Βίβλος μας λέει ότι ο Θεός τιμάει και ανταμείβει εκείνους που έρχονται κοντά Του με πίστη (Εβραίους 11:6). Η πίστη μεγαλώνει και ενισχύεται μέσα από τη μελέτη του Λόγου του Θεού (Ρωμαίους 10:17), και μια ζωντανή πίστη είναι εκείνη που εκφράζεται με πράξεις (Ιακώβου 2:17). Πιστεύουμε ότι η πίστη μας θα πρέπει να ενσωματώνεται σε κάθε τομέα της ζωής μας και της αλληλεπίδρασής μας με τους άλλους. «Ο δίκαιος θα ζήσει με την πίστη» (Ρωμαίους 1:17).

Πιστεύουμε ότι ο Θεός νοιάζεται για το καθένα από τα παιδιά Του και επιζητά να τα καθοδηγεί, να τα υποστηρίζει, να τα παρηγορεί, να τα ενδυναμώνει και να τους προμηθεύει τα αναγκαία. Η πίστη μας δίνει τη δύναμη να εμπιστευόμαστε το Θεό για τις προκλήσεις της ζωής, ακόμα κι αν δεν καταλαβαίνουμε πάντα τους τρόπους Του ή γιατί επιτρέπει τις δυσκολίες που αντιμετωπίζουμε. Καθώς αφιερώνουμε τη ζωή μας, τις ελπίδες μας και το μέλλον μας στα στοργικά χέρια Του, εμπιστευόμαστε ότι ο Θεός θα τηρήσει τις υποσχέσεις Του σε μας. Τελικά θα κάνει όλα όσα αντιμετωπίζουν αυτοί που τον αγαπάνε να δουλέψουν για το καλό τους (Ρωμαίους 8:28).


Ζώντας μια Θεοσεβή Ζωή

Πιστεύουμε ότι η ζωή ενός Χριστιανού θα πρέπει να είναι ένα ζωντανό παράδειγμα της αγάπης του Θεού, και στα λόγια και στις πράξεις του. Στη ζωή μας θα πρέπει να εκδηλώνονται οι πνευματικές αρετές που αναφέρονται στη Βίβλο, όπως η αγάπη, η χαρά, η ειρήνη, η μακροθυμία, η ευγένεια, η καλοσύνη, η πίστη, η πραότητα και η αυτοπειθαρχία. (Γαλάτες 5:22-23).

Εμμένουμε στη συμβουλή των Γραφών «να μην αγαπάμε τον κόσμο ή τα πράγματα που είναι στον κόσμο» (Α΄Ιωάννη 2:15). Αυτό το καταλαβαίνουμε ότι σημαίνει πως ο πιστός θα πρέπει να αποφεύγει επιδιώξεις και ασχολίες στην κοσμική κοινωνία που είναι ασυμβίβαστες με τις διδασκαλίες του Χριστού, καθώς επίσης και να αποφεύγει να συμβιβάζεται με συμπεριφορές και αξίες αντίθετες με τις διδασκαλίες του Θεού.

Ενώ πιστεύουμε σταθερά ότι η σωτηρία είναι αιώνια και δεν μπορεί να τη χάσει κάποιος ανεξάρτητα από τις πράξεις του, όταν οι πράξεις μας δεν είναι σε εναρμόνιση με την εντολή του Θεού να αγαπάμε το Θεό και τους άλλους, μπορεί να απομακρυνθούμε από Αυτόν. Πιστεύουμε ότι θα πρέπει να αγωνιζόμαστε να ακολουθούμε στα βήματα του Χριστού, για να ζούμε σύμφωνα με τις αρχές του Λόγου και να υπερνικάμε προσωπικές αδυναμίες και αμαρτίες που θα μπορούσαν να γίνουν εμπόδιο στη σχέση μας με Αυτόν και τους άλλους.

Καθώς τα σώματά μας ανήκουν στον Κύριο και είμαστε ζωντανοί ναοί μέσα στους οποίους κατοικεί το Άγιο Πνεύμα, πιστεύουμε ότι οι Χριστιανοί θα πρέπει επίσης να επιδιώκουν να διατηρούν έναν υγιή τρόπο ζωής. (Α’Κορινθίους 6:19-20).


Επικοινωνώντας με το Θεό

Η προσευχή είναι το μέσο με το οποίο επικοινωνούμε με το Θεό. Μέσα από την προσευχή εκδηλώνουμε την εξάρτησή μας από το Θεό· εκφράζουμε τη δοξολογία μας και την ευγνωμοσύνη μας προς Αυτόν, παρουσιάζουμε τα αιτήματά μας για τις ανάγκες μας και τις ανάγκες των άλλων.

Πιστεύουμε ότι η προσευχή, κάθε άλλο από το να είναι απλώς μια θρησκευτική ιεροτελεστία, θα πρέπει να είναι μια θερμή πλευρά της σχέσης μας με το Θεό. Η προσευχή μπορεί να αποδεσμεύσει τη δύναμη του Θεού, σε συμφωνία με το θέλημά Του και μας φέρνει απαντήσεις, προμήθεια, θεραπεία, παρηγοριά, ειρήνη στο νου, καθοδήγηση και θαύματα. Ο Ιησούς είπε, «Όλα όσα ζητάτε, καθώς προσεύχεστε, πιστεύετε ότι τα παίρνετε, και θα γίνουν σε σας.» (Μάρκου 11:24).

Πιστεύουμε ότι ο Θεός επιζητά να επικοινωνεί με τους ανθρώπους. Επιθυμεί να είναι μια κοντινή παρουσία στη ζωή του κάθε ανθρώπου και να παρέχει καθοδήγηση, ενθάρρυνση και συμβουλές. Μιλάει στις καρδιές όλων όσων Τον αναζητούν, και μέσα από ακατάληπτα μέσα αλλά και μέσα από ορατά σημεία της παρουσίας Του.

Ο Θεός έχει υποσχεθεί να κάνει τα έργα Του γνωστά στα παιδιά Του μέσα από το Πνεύμα Του. (Παροιμίες 1:23). Η ικανότητα να δέχεσαι προσωπικά μηνύματα από το Θεό αναφέρεται στη Βίβλο σαν το χάρισμα της προφητείας. Η προφητεία είναι ένα χάρισμα του Αγίου Πνεύματος, που είναι διαθέσιμο στους πιστούς και μπορεί να παίξει έναν ενεργό ρόλο στην καθημερινή τους ζωή (Πράξεις 2:17).


Η Μεγάλη Αποστολή

Ο Χριστός έχει αναθέσει στους Χριστιανούς το έργο να μοιραστούν τα καλά νέα της αγάπης Του και της σωτηρίας Του με τους άλλους ανθρώπους (Μάρκου 16:15). Η αγάπη και η σωτηρία του Θεού μέσα από τον Ιησού είναι δώρα για όλη την ανθρωπότητα και δόθηκαν με σκοπό να τα μοιραζόμαστε δωρεάν με όλους τους ανθρώπους. Πιστεύουμε ότι οι Χριστιανοί θα πρέπει να πλησιάζουν τους ανθρώπους σ’ όλα τα επίπεδα της κοινωνίας μας μεταφέροντάς τους το μήνυμα του Θεού, με μεθόδους που είναι σε εναρμόνιση με τις Χριστιανικές αξίες.

Ο Ιησούς έδωσε το παράδειγμα στους οπαδούς Του όχι μόνο να διδάσκουν τις πνευματικές αλήθειες αλλά επίσης και να πλησιάζουν με συμπόνια τους ανθρώπους που έχουν ανάγκη, συμπεριλαμβάνοντας τους φτωχούς και τους μειονεκτικούς της εποχής Του. Πιστεύουμε ότι οι Χριστιανοί θα πρέπει με τον ίδιο τρόπο να προσπαθούν να παρηγορούν, να βοηθούν και να υπηρετούν εκείνους που έχουν ανάγκη.


Η Κοινότητα της Πίστης

Πιστεύουμε ότι η Εκκλησία είναι μια πνευματική οντότητα που αποτελείται από όλους εκείνους που πιστεύουν στον Ιησού Χριστό. Η αδελφοσύνη των Χριστιανών δεν καθορίζεται από υλικά κτίρια, θρησκευτικές οργανώσεις, ή ιδρύματα αλλά είναι περισσότερο μια κοινότητα πίστης και αυτό που την ενώνει είναι το πνεύμα και η αγάπη. «Ο Θεός είναι πνεύμα· και εκείνοι που τον προσκυνούν στο πνεύμα και στην αλήθεια πρέπει να τον προσκυνούν. (Ιωάννη 4:24).

Πιστεύουμε ότι η εξιστόρηση της Καινής Διαθήκης για τη στενή συντροφιά, τις συνεργατικές προσπάθειες και την πνευματική ενότητα της Πρώτης Εκκλησίας χρησιμεύει όχι μόνο σαν μια ιστορική αφήγηση, αλλά και σαν ένα μοντέλο για τις επερχόμενες γενιές των πιστών.

Τα μέλη της Διεθνούς Οικογένειας είναι μέρος αυτής της παγκόσμιας κοινότητας πίστης και θεωρούν τους εαυτούς τους αδελφούς και αδελφές στο πνεύμα, που είναι ενωμένοι σε πίστη και σε σκοπό. Πιστεύουμε ότι όπως ο Ιησούς έδωσε τη ζωή Του για μας, «κι εμείς οφείλουμε να βάζουμε τις ψυχές μας για χάρη των αδελφών.» (Α΄Ιωάννη 3:16), υπηρετώντας ο ένας τον άλλον με αγάπη και σεβασμό. Πιστεύουμε ότι σαν Χριστιανοί θα πρέπει να δουλεύουμε με αρμονία με τους άλλους για να μοιραστούμε την αγάπη του Θεού με τον κόσμο και για βελτιώσουμε την ποιότητα ζωής των ανθρώπων.


Η Νύφη του Χριστού

Η σχέση ανάμεσα στο Θεό και το λαό Του—στο Χριστό και την Εκκλησία Του—παρομοιάζεται στη Βίβλο με τη σχέση ενός γαμπρού με τη νύφη του. Η Βίβλος μας λέει, «Επειδή, ο άνδρας σου είναι ο Ποιητής σου· το όνομά του είναι: Ο Κύριος των δυνάμεων» και ότι είμαστε «συζευγμένοι με άλλον, με εκείνον που αναστήθηκε από τους νεκρούς (τον Ιησού), για να καρποφορήσουμε στο Θεό.» (Ρωμαίους 7:4).

Πιστεύουμε ότι η παρομοίωση των συζύγων που χρησιμοποιείται στη Βίβλο για να περιγράψει τη στενή πνευματική σχέση ανάμεσα στον Ιησού και την Εκκλησία Του έχει σκοπό να αντιπροσωπεύει την ένθερμη ένωση της καρδιάς, του μυαλού και του πνεύματος που επιζητεί ο Ιησούς με τον καθένα από τους πιστούς Του.


Η Μαθητεία

Η Χριστιανική μαθητεία χαρακτηρίζεται από την δέσμευση να πιστέψει κάποιος και να ακολουθήσει τις διδασκαλίες του Ιησού. «Αν εσείς μείνετε στον δικό μου λόγο, είστε αληθινά μαθητές μου» (Ιωάννη 8:31) Πιστεύουμε ότι ο Ιησούς εξακολουθεί να προσκαλεί τους πιστούς σήμερα να Τον ακολουθήσουν και να ζήσουν σύμφωνα με τις διδασκαλίες Του. Το κάλεσμά Του για υπηρεσία παραμένει ουσιαστικά αναλλοίωτο από την έκκλησή Του στους ψαράδες στις ακτές της Γαλιλαίας τον παλιό καιρό: «Ελάτε πίσω μου, και θα σας κάνω ψαράδες ανθρώπων.» (Ματθαίου 4:19).

Τα Ευαγγέλια δίνουν το παράδειγμα της ζωής του Ιησού και των πιο κοντινών ακολούθων Του, που έκαναν την υπηρεσία τους για το Θεό σκοπό της ζωής τους. Πιστεύουμε ότι ο Θεός εξακολουθεί να καλεί τους ανθρώπους σήμερα σε μια ζωή αφιερωμένη στην υπηρεσία Του. Ο τρόπος και ο βαθμός στον οποίο αυτοί αφιερώνουν το χρόνο τους ή τις δυνάμεις τους στο Χριστό είναι ένα θέμα προσωπικής πίστης και πεποίθησης.


Ο Νόμος της Αγάπης του Θεού

Πιστεύουμε ότι ο Νόμος της Αγάπης του Θεού όπως εξηγείται στο εδάφιο Ματθαίου 22:35-40 θα πρέπει να διακατέχει κάθε όψη της ζωής του Χριστιανού και της αλληλεπίδρασής τους με τους άλλους ανθρώπους. Ένας ειδικός στο Μωσαϊκό Νόμο δοκίμασε τον Ιησού με αυτή την ερώτηση: «Δάσκαλε, ποια είναι η μεγαλύτερη εντολή στο νόμο,» Ο Ιησούς του είπε, «Θα αγαπάς τον Κύριο τον Θεό σου με όλη την καρδιά σου, και με όλη την ψυχή σου, και με όλη τη διάνοιά σου. Αυτή είναι πρώτη και μεγάλη εντολή. Δεύτερη, όμως, όμοια μ' αυτή είναι: Θα αγαπάς τον πλησίον σου σαν τον εαυτό σου. Σ' αυτές τις δύο εντολές κρέμονται ολόκληρος ο νόμος και οι προφήτες.» Γι’ αυτό πιστεύουμε ότι οι πράξεις ενός Χριστιανού θα πρέπει να παρακινούνται από μια ανιδιοτελή, θυσιαστική αγάπη—την αγάπη του Θεού για το συνάνθρωπό μας.

Ο Νόμος της Αγάπης του Θεού είναι η απώτατη εκπλήρωση του Βιβλικού νόμου, συμπεριλαμβανομένων και των δέκα εντολών, καθώς εκπληρώνει το σκοπό αυτών των νόμων. «Επειδή, ολόκληρος ο νόμος εκπληρώνεται σε έναν λόγο, σε τούτον: Θα αγαπάς τον πλησίον σου σαν τον εαυτό σου». (Γαλάτες 5:14). Γι’ αυτό λοιπόν πιστεύουμε ότι μέσα από τη σωτηρία του Χριστού και το Νόμο της Αγάπης Του, οι Χριστιανοί απελευθερώνονται από τους Μωσαϊκούς νόμους της Παλαιάς Διαθήκης και δεν απαιτείται να τους τηρούμε. Αντίθετα αυτοί συμπεριλαμβάνονται μέσα σ’ έναν μεγαλύτερο νόμο—το νόμο της Αγάπης του Χριστού που θα πρέπει να μας καθοδηγεί σε όλες τις σχέσεις μας με τους άλλους.


Ο Μυστικός Δείπνος του Κυρίου

Ο Μυστικός δείπνος του Κυρίου, που επίσης είναι γνωστός ως θεία κοινωνία, είναι μια απλή τελετή που ζήτησε ο Ιησούς από τους ακολούθους Του σε ανάμνηση της θυσίας Του για την ανθρωπότητα (Α΄Κορινθίους 11:25). Οι πιστοί μεταλαμβάνουν τον άρτο, που κόπηκε για να αναπαραστήσει το πώς βασανίστηκε το σώμα του Ιησού για τη θεραπεία των σωμάτων μας, και τον οίνο, για να αναπαραστήσει το πώς το αίμα Του χύθηκε για την άφεση των αμαρτιών μας. Πιστεύουμε ότι μέσα από το βασανισμό και το θάνατο του Χριστού πάνω στο σταυρό, ο Θεός προνόησε όχι μόνο για τη σωτηρία των ψυχών όλων των ανθρώπων, αλλά επίσης και για τη θεραπεία των σωματικών μας ασθενειών.


Η Μετέπειτα Ζωή

Πιστεύουμε ότι κάθε άνθρωπος έχει μια αιώνια ψυχή και ότι, όταν πεθαίνει, η ψυχή του μεταβαίνει στην μετέπειτα ζωή, όπου θα ανταμειφθεί ή θα κριθεί για τη διαγωγή του στη επίγεια ζωή και θα τοποθετηθεί στο μέρος της επόμενης ζωή του ανάλογα.

Ο Θεός έχει ετοιμάσει ένα μέρος στον Ουρανό, αιώνιας ομορφιάς, ειρήνης και χαράς για όλους εκείνους που πιστεύουν στον Ιησού Χριστό (Α΄Κορινθίους 2:9) και δέχονται το δώρο της σωτηρίας Του. «Και άκουσα μια δυνατή φωνή από τον ουρανό, που έλεγε: Δέστε, η σκηνή τού Θεού μαζί με τους ανθρώπους, και θα σκηνώσει μαζί τους, κι αυτοί θα είναι λαοί του, κι αυτός ο Θεός θα είναι μαζί τους Θεός τους. Και ο Θεός θα εξαλείψει κάθε δάκρυ από τα μάτια τους, και ο θάνατος δεν θα υπάρχει πλέον· ούτε πένθος ούτε κραυγή ούτε πόνος δεν θα υπάρχουν πλέον· επειδή, τα πρώτα παρήλθαν.» (Αποκάλυψη 21:3-4)

Ενώ η είσοδος στον Ουρανό είναι ένα δώρο, πιστεύουμε ότι η ανταμοιβή που θα λάβουν οι πιστοί στη μετέπειτα ζωή εξαρτάται από τις πράξεις τους στη γη και από τα αν έζησαν σε συμφωνία με τους νόμους της αγάπης του Θεού.

Η Βίβλος λέει ότι ο Θεός «μακροθυμεί σε μας, μη θέλοντας μερικοί να απολεστούν, αλλά όλοι να έρθουν σε μετάνοια.» (Β’Πέτρου 3:9) και ότι ο Ιησούς κήρυξε στα πνεύματα στη φυλακή και στους νεκρούς (Α΄Πέτρου 3:18-20, 4:6). Πιστεύουμε ότι ο Θεός θα συνεχίσει να επιζητεί να συμφιλιώσει τα πάντα προς τον Εαυτό Του (Κολοσσαείς 1:20) Δεν θεωρούμε ότι όλοι εκείνοι που πεθαίνουν χωρίς να δεχτούν τον Ιησού Χριστό σαν Σωτήρα τους θα ριχτούν αυτόματα στην Κόλαση—ένα μέρος απομόνωσης και βασάνων—και ούτε θα στερηθούν αιώνια τη σωτηρία ή την απολύτρωση. Μέσα απ’ την αγάπη Του, πιστεύουμε ότι ο Θεός θα συνεχίσει να αγαπάει εκείνους που πεθαίνουν χωρίς σωτηρία και θα επιζητά να τους φέρει στη γνώση της αλήθειας. (Α΄Τιμόθεου 2:4)


Οι Άγγελοι και οι Αποδημήσαντες Πιστοί

Οι Άγγελοι είναι ισχυρά πνευματικά όντα που δημιουργήθηκαν από το Θεό και διορίσθηκαν από Αυτόν να προσέχουν τους ανθρώπους. Υπάρχουν πολλά παραδείγματα στη Βίβλο για την παρέμβασή τους για να προστατεύσουν, να βοηθήσουν και να παραδώσουν μηνύματα στους ανθρώπους του Θεού και πιστεύουμε ότι συνεχίζουν να το κάνουν και σήμερα.

Πιστεύουμε ότι σε συνδυασμό με τους αγγέλους, ο Θεός επίσης δίνει δύναμη στα πνεύματα των αποδημησάντων πιστών για να υπηρετήσουν και να παραδώσουν μηνύματα στους ανθρώπους Του. Ένα παράδειγμα αυτού βρίσκεται στη Βιβλική αφήγηση των πνευμάτων και των αποδημησάντων προφητών, του Μωυσή και του Ηλία, που εμφανίστηκαν και συνομιλούσαν με τον Ιησού (Λουκά 9:28-31). Ο Παύλος αναφέρθηκε στους αποδημήσαντες πιστούς σαν «ένα μεγάλο σύννεφο μαρτύρων» που παρακολουθούν εκείνους που είναι στη γη (Εβραίους 12:1).


Ο Πνευματικός Πόλεμος

Πιστεύουμε ότι υπάρχει ένα πνευματικό βασίλειο, αόρατο στο φυσικό κόσμο, που κατοικείται από το Θεό, τους αγγέλους Του και τα πνεύματα, καθώς και από το Σατανά (το Διάβολο), τον εχθρό κάθε δικαιοσύνης. Ο Σατανάς και τα κακά του πνεύματα είναι σε ανταρσία ενάντια στο Θεό και είναι οι υποκινητές του περισσότερου κακού και της δυστυχίας που έχουν βλάψει την ανθρωπότητα ανά τους αιώνες.

Πιστεύουμε ότι γίνεται ένας αδιάκοπος πόλεμος στο πνευματικό βασίλειο ανάμεσα στο καλό και στο κακό, ανάμεσα στο Θεό και στις καλές δυνάμεις Του και στο Σατανά και τις κακές δυνάμεις του, με τον καθένα να προσπαθεί να επηρεάσει τις ψυχές και το μυαλό των ανθρώπων και τη ροή της ιστορίας.

Πιστεύουμε ότι οι Χριστιανοί μπορούν να παίξουν ένα ρόλο στον πνευματικό πόλεμο μέσα από τις θεοσεβείς επιλογές τους και τις πράξεις τους που χρησιμεύουν στο να προάγουν το βασίλειο του Θεού. Μερικοί άνθρωποι, ωστόσο, μέσα από τις άνομες πράξεις τους, προάγουν τις προσπάθειες των δυνάμεων του κακού για να καταπνίξουν την πίστη και την καλοσύνη (Εφεσίους 6:12).

Η Βίβλος προφητεύει ότι ο Σατανάς και οι δυνάμεις του στο τέλος θα νικηθούν και θα θριαμβεύσει το σχέδιο του Θεού για την ανθρωπότητα (Αποκάλυψη 20:1-3,10). Το βασίλειο του Θεού τελικά θα στεριώσει πάνω στη γη και «τα βασίλεια του κόσμου θα γίνουν βασίλεια του Κυρίου μας και του Χριστού Του και θα βασιλεύει στους αιώνες των αιώνων» (Αποκάλυψη 11:15).


Η Θεϊκή Παρέμβαση

Η Βίβλος περιγράφει πολλές υπερφυσικές πράξεις του Θεού που δεν επιδέχονται εξήγηση. Πιστεύουμε ότι μέσα σ’ όλη την ιστορία ο Θεός έχει παρέμβει στο φυσικό κόσμο για να αλλάξει υπερφυσικά τις περιστάσεις και τις συνθήκες και ότι συνεχίζει να το κάνει και σήμερα για να εκδηλώσει την αγάπη Του και τη δύναμή Του.

Όταν ο Ιησούς ήταν στη γη, όχι μόνο έδειξε με τα λόγια Του την αγάπη Του στο άνθρωπο με τη θεραπεία της καρδιάς του και του πνεύματός του, αλλά επίσης έκανε και θαύματα για θρέψει τους πεινασμένους και να θεραπεύσει τα άρρωστα και παράλυτα σώματα των ανθρώπων. «Ο Ιησούς Χριστός είναι ο ίδιος χθες και σήμερα και για πάντα» (Εβραίους 13:8), και γι’ αυτό πιστεύουμε ότι εξακολουθεί να κάνει θαύματα και σήμερα.


Τα Κλειδιά του Βασιλείου

Πιστεύουμε ότι τα πνευματικά χαρίσματα που έδωσε ο Ιησούς στους πρώτους μαθητές Του είναι διαθέσιμα στους ακολούθους Του και σήμερα. Όταν είπε ο Ιησούς, «θα σου δώσω τα κλειδιά της βασιλείας των ουρανών· και ό,τι αν δέσεις επάνω στη γη, θα είναι δεμένο στους ουρανούς· και ό,τι αν λύσεις επάνω στη γη, θα είναι λυμένο στους ουρανούς.» (Ματθαίου 16:19), πιστεύουμε ότι κυριολεκτικά κληροδοτούσε τα πνευματικά κλειδιά του βασιλείου των Ουρανών στους ακολούθους Του, που αντιπροσωπεύουν μεγαλύτερη πρόσβαση στη δύναμή Του. Οι πιστοί μπορούν να διεκδικούν τα κλειδιά του βασιλείου στην προσευχή τους για να αποδεσμεύσουν τη δύναμη του Θεού ώστε να ενεργήσει σε κάθε δεδομένη κατάσταση, σε συμφωνία με το θέλημά Του.


Οι Οικογένειες

Πιστεύουμε ότι ο Θεός σχεδίασε την οικογενειακή μονάδα σαν ένα θεμελιώδη δομικό λίθο της κοινωνίας μας. Ανέθεσε στα μέλη κάθε οικογένειας να μοιράζονται τη ζωή τους και να υποστηρίζουν και να βοηθούν το ένα το άλλο. Οι οικογένειες είναι σημαντικές για την ανατροφή και τη φροντίδα των παιδιών.

Τα παιδιά είναι ένα δώρο του Θεού με το οποίο ο Θεός μας ευλογεί και με το οποίο μας εμπιστεύεται, επειδή «κληρονομιά από τον Κύριο είναι τα παιδιά· μισθός δικός Του ο καρπός της κοιλιάς» (Ψαλμός 127:3). Πιστεύουμε ότι είναι η ευθύνη των Χριστιανών γονέων να φροντίζουν με αγάπη τα παιδιά τους, καθώς επίσης κα να τους μεταδίδουν θεοσεβείς αρχές και ηθικές αξίες, και έναν σεβασμό και αγάπη για το Θεό και για τους άλλους. (Εφεσίους 6:4).

Πιστεύουμε ότι ο Θεός δημιούργησε και προόρισε την ένωση του γάμου του άνδρα και της γυναίκας και ότι ο γάμος είναι η ιδανική σχέση για τη δημιουργία σταθερών οικογενειών. Οι πιστοί που παντρεύονται εισέρχονται σε μια συνθήκη ενώπιον του Θεού, υποσχόμενοι να αγαπούν, να φροντίζουν και να είναι υπεύθυνοι για τον ή την σύζυγό τους και για τα παιδιά τους. (Ματθαίου 19:4-6).


Η Σεξουαλικότητα

Πιστεύουμε ότι ο Θεός δημιούργησε και ευλόγησε την ανθρώπινη σεξουαλικότητα και θεωρούμε ότι είναι ένα φυσιολογικό μέρος της ζωής. Η Βίβλος λέει ότι ο Θεός είπε στον πρώτο άνδρα και στη γυναίκα να «αυξάνονται και να πληθύνονται και να γεμίσουν τη γη» (Γένεση 1:28). Ο Θεός «είδε όλα όσα δημιούργησε»—που συμπεριλάμβανε τον πρώτο άνδρα και την πρώτη γυναίκα καθώς επίσης και τα σώματά τους και τη σεξουαλικότητά τους— «και ήταν πολύ καλά» (Γένεση 1:31).

Η άποψή μας είναι ότι οι ετεροφυλικές σχέσεις, όταν εφαρμόζονται όπως τις προσδιόρισε και τις εννοούσε ο Θεός ανάμεσα σε συναινούντες ενήλικους, είναι ένα αγνό και φυσιολογικό θαύμα της δημιουργίας του Θεού και είναι επιτρεπτές σύμφωνα με την Αγία Γραφή.


Η Ιερότητα της Ζωής

Πιστεύουμε ότι η ανθρώπινη ζωή είναι ιερή και ότι ο κάθε άνθρωπος έχει το Θεόδοτο δικαίωμα να του συμπεριφέρονται με σεβασμό σαν ένα άτομο που έχει δημιουργηθεί κατ’ εικόνα του Θεού. Το καθήκον μας, σαν Χριστιανοί, είναι να αγαπάμε τον πλησίον μας σαν τον εαυτό μας (Μάρκου 12:31) ανεξάρτητα από φυλή, γένος, δόγμα, εθνικότητα ή κοινωνική τάξη. Είμαστε αντίθετοι σε κάθε μορφή διακρίσεων, προκατάληψης και βίας σαν ασυμβίβαστες με το σχέδιο του Θεού.

Πιστεύουμε ότι η ζωή από τη σύλληψή της μέχρι το θάνατο είναι ένα πολύτιμο δώρο από το Θεό, που πρέπει να τη σεβόμαστε και να την περιθάλπουμε. Καθώς ο Θεός είναι ο μοναδικός δότης της ζωής, πιστεύουμε ότι η ώρα του θανάτου κάθε ανθρώπινης ζωής θα πρέπει να αφήνεται στα δικά Του χέρια. (Ψαλμοί 31:15)


Η Αστική Ευθύνη

Θεωρούμε ότι είναι το καθήκον των πιστών να είναι καλοί πολίτες σε κάθε τομέα σύμφωνα με τις Χριστιανικές αξίες, να φέρονται με ειλικρίνεια και ακεραιότητα και να συνεισφέρουν στην ευμάρεια της κοινότητάς τους. Ακολουθούμε τη Βιβλική διδαχή, «Κάθε ψυχή ας υποτάσσεται στις ανώτερες εξουσίες·» (Ρωμαίους 13:1). Ωστόσο σε περιπτώσεις όπου οι νόμοι ή τα διατάγματα παραβιάζουν την πίστη ή το δικαίωμα ενός Χριστιανού να εξασκήσει την πίστη του, πιστεύουμε ότι οι Χριστιανοί θα πρέπει να ακολουθούν τις επιταγές της συνείδησής τους (Πράξεις 5:27-29).


Η Δευτέρα Παρουσία του Χριστού

Πιστεύουμε ότι οι Γραφές που προφητεύουν το μέλλον του κόσμου θα εκπληρωθούν, όπως έχουν εκπληρωθεί και άλλες Βιβλικές προφητείες ανά τους αιώνες. Είναι η άποψή μας ότι τώρα ζούμε στην περίοδο που είναι γνωστή σαν οι «Έσχατες Ημέρες», που αναφέρεται στην περίοδο που προηγείται της επιστροφής του Ιησού Χριστού (Β΄Τιμόθεου 3:1). Η επιστροφή Του στη γη θα σηματοδοτήσει μια νέα χιλιετία ειρήνης, παύσης των πολέμων και της βίας και δικαιοσύνη και ισότητα για όλους τους ανθρώπους. (Περισσότερα για τα πιστεύω μας στον «Καιρό του Τέλους.»)